Importante Fabricante de Bicicletas Descubre Ahorros en Tiempo y Costo con Portaherramientas Dedicados

Trek Bicycle.

Las bicicletas son uno de los medios de transporte más antiguos, pero eso no significa que no hayan evolucionado con el tiempo. La marca de Bicicletas Trek Bicycle, que ha fabricado bicicletas en Wisconsin desde 1976, conoce bien esta evolución. Ha estado en la vanguardia del movimiento de bicicletas eléctricas y otros avances en equipos como luces de ciclismo, computadoras y sensores.

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El taller de máquinas de prototipos donde Trek Bicycle prueba y crea sus últimas innovaciones.

Trek Bicycle, con sede en Waterloo, Wis., Es un fabricante y distribuidor de bicicletas y productos de ciclismo bajo las marcas Trek, Electra Bicycle Co., Bontrager y Diamant Bikes. Las bicicletas Trek se comercializan a través de 1.700 tiendas de bicicletas de propiedad independiente en América del Norte, filiales en Europa, Asia, Sudáfrica y distribuidores en 90 países de todo el mundo.

Cada idea que tiene un ingeniero de Trek para una nueva tecnología o cómo integrarla pasa por el laboratorio de desarrollo de prototipos de la empresa. Es donde se experimentan y se maquinan elementos como marcos y accesorios para hacer que las ideas más innovadoras de Trek cobren vida.

“Cada vez que ejecutamos una pieza, es algo nuevo que recién programamos”, dijo Cory Marty, Técnico de Ingeniería Senior en el Laboratorio de desarrollo de prototipos de Trek. “Nuestro tiempo de respuesta, desde que un ingeniero pone en marcha un proyecto hasta que tiene algo en sus manos, es de 10 a 14 días. No nos damos el lujo de realizar un trabajo realizado anteriormente o ejecutar múltiples tareas. Gran parte del trabajo que hacemos es con cavidades estrechas y profundas; los voladizos comunes son de aproximadamente 6-8 × D. Cada parte es una primicia. Todo son formas orgánicas de superficie 3D ".

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Trek ha estado fabricando bicicletas durante casi 50 años. Según Trek, la Madone SLR (en la foto) es una de las bicicletas de carretera más sofisticadas del mundo.

Cuando Trek invirtió recientemente en una máquina herramienta de cinco ejes, Marty tuvo que tomar una gran decisión sobre qué herramientas sacarían el máximo provecho de la nueva máquina. Debido a sus trabajos de corte de cavidades profundas, Trek necesitaba alcanzar algo más que rigidez o corte de alta potencia.

Con el software CAM, Trek podría programar una trayectoria de herramienta de tres ejes que reconozca cuándo la herramienta chocará con el modelo. Automáticamente comienza a inclinar el eje de la herramienta fuera del camino para ajustar la holgura del portaherramientas. Pero, con los portaherramientas estándar ER32 o ER16 en una cavidad profunda y estrecha, la máquina tuvo que inclinarse significativamente para despejar el cuerpo del portaherramientas, lo que resultó en movimientos innecesarios del eje o posibles colisiones de la máquina.

“Cada vez que agregamos una extensión adicional o improvisamos algo, sabíamos que estaríamos agregando T.I.R. (runout)”, admitió Marty. “Estábamos buscando herramientas que fueran similares a los térmicos, con la forma y accesibilidad que podría obtener, pero no estábamos listos para invertir en un paquete completo de ajuste por contracción de US$30,000 que nos limitaba a uno o dos diámetros."

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Cory Marty de Trek Bicycle y su equipo utilizan MEGA Micro Chucks de BIG KAISER para mecanizar componentes ligeros y complejos de bicicletas.

Teniendo en cuenta el trabajo que realiza el laboratorio, la facilidad de cambio también fue de vital importancia. Marty explicó que tiene que configurar de 10 a 15 herramientas, cambiando la longitud de las herramientas cada vez, para cada parte en la que trabaja Trek. Los ciclos de calentamiento y enfriamiento involucrados con los portaherramientas térmicos simplemente consumirían demasiado tiempo.

Después de examinar catálogos de herramientas en busca de portaherramientas que pudieran ser rápidos y fáciles de manejar y con dimensiones que permitieran el acceso a cavidades complejas, Marty invitó a Mark Sazy de BIG KAISER Precision Tooling Inc., Hoffman Estates, Illinois, para que hiciera una demostración portaherramientas MEGA Micro Chuck. El cuerpo estrecho del portaboquillas, con diámetros de tuerca tan delgados como 0.394 "(10 mm), está apoyado por un ángulo cónico menos profundo que aumenta la rigidez del portaherramientas y limita los ángulos extremos necesarios para llegar a cavidades más profundas.

“Los MEGA MICRO Chucks fueron diseñados para el escenario exacto con el que Cory estaba lidiando en el laboratorio de prototipos”, dijo Sazy, quien se especializa en ventas de valor agregado en BIG KAISER. “El laboratorio de prototipos es un lugar donde todo está bajo un microscopio de alguna manera. Todos los ojos están puestos en los detalles. Fue genial tener la oportunidad de demostrar nuestras herramientas en esas condiciones; ahí es donde el valor es claramente evidente, con lo que llamamos “la economía de la calidad".

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El diseño extremadamente delgado del cuerpo y la tuerca del MEGA Micro Chuck proporciona un equilibrio y T.I.R. superiores y es ideal para alcanzar áreas reducidas.

Marty decidió comprar un paquete de 15 MEGA MICRO Chucks para usar con todos los cortadores que usa Trek de 1/4"(6.35 mm) de diámetro o más pequeños. “La calidad de los portaherramientas en sí fue simplemente fenomenal, mejor de lo que he visto en cualquier portaherramienta que he usado antes ", dijo Marty." El acabado en cada superficie del portaherramientas es simplemente fantástico y eso solo clama calidad cuando lo sacas de la caja".

La tuerca delgada y la sujeción vía boquilla resultaron ser lo mejor de ambos mundos para Trek, según Marty. “Los MEGA MICRO Chucks tienen los mismos perfiles y formas que los portaherramientas térmicos con la versatilidad de las boquillas”, dijo. “Puedes usar básicamente cualquier tamaño de zanco de herramienta que desees. Están mucho mejor balanceados (Norma ISO 16084), por lo que no vibran tanto como los ER 32 que estábamos usando anteriormente".

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Un acercamiento al maquinado en Trek Bicycle utilizando MEGA Micro Chucks, que proporcionan una rigidez extrema en situaciones de mayor alcance.

Las inclinaciones extremas que el software de programación alguna vez tuvo que ajustar se han eliminado. "Yo diría que probablemente el 50 por ciento de nuestros problemas de alcance se resolvieron simplemente cambiando los portaherramientas sin cambiar manualmente la forma en que se programan las cosas. La máquina solo tiene que inclinarse unos 10 grados fuera de su trayectoria para acceder a las cavidades. Podemos llegar a lugares en los que no podíamos acceder antes sin el uso de extensiones extravagantes e improvisadas, aunado al uso de velocidades más elevadas, mayores avances y mejores acabados".

Al igual que con cualquier tecnología o equipo específico, los portaherramientas térmicos tienen sus ventajas únicas. Y, como ocurre con todas los talleres o plantas productivas, el costo o el tiempo necesarios para la solución perfecta no siempre es una opción. Sin embargo, Marty sabía exactamente lo que necesitaba (fácil acceso y cambio de alternativa) y, mediante la investigación y la prueba, encontró la alternativa correcta que se ajustaba a su presupuesto.

Para obtener información sobre Trek Bicycle, visite www.trekbikes.com o llame al 800-585-8735.

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