Toujours une longueur d’avance

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Qualité, fiabilité, précision et durabilité, voici les critères qui ont conduit SMW-Autoblok à choisir les mandrins BIG KAISER pour la fabrication de ses systèmes de serrage célèbres dans le monde entier. Dans le cadre de ce partenariat technologique, ce groupe d’envergure internationale peut se concentrer entièrement sur la fabrication efficiente de ses produits et, en s’adaptant aux besoins individuels de ses clients, aider ces derniers à obtenir un avantage considérable sur la concurrence.

Le serrage de la pièce à usiner fait partie des aspects les plus importants de l’usinage de précision. En effet, dès que des vibrations apparaissent, même les machines les plus avancées techniquement et les outils les plus performants ne suffisent pas pour garantir une précision maximale lors des opérations de tournage et de rectification sur les machines-outils. Le serrage sûr et dans une position très précise de la pièce avec une rigidité maximale est décisif.

SMW-Autoblok compte parmi les leaders mondiaux de la fabrication de systèmes de serrage pour tours et fraiseuses. Qu’il s’agisse de mandrins à changement rapide de mors, de mandrins à diaphragme ou de lunettes autocentrantes, ce groupe d’envergure internationale propose le moyen de serrage adapté à chaque utilisation. Le catalogue général épais de près de 500 pages témoigne de l’étendue de la gamme de produits de la société.

 

Celle-ci a été fondée en 1942 dans le nord de l’Italie par Domenico Bronzino pour la production de broches manuelles et automatiques. D’abord simple atelier régional, Autoblok devient dans les années 1950 premier fabricant de broches industrielles en Italie. Pendant la décennie suivante, le fabricant commence à commercialiser ses produits à l’étranger et ouvre des premières filiales en Europe, aux États-Unis et enfin dans le monde entier. En 1993, l’acquisition de l’entreprise allemande SMW permet de créer le groupe SMW-Autoblok, considéré maintenant comme l’un des plus grands fabricants et distributeurs au monde de systèmes de serrage pour machines de tournage, de rectification et de fraisage.

Aujourd’hui encore, SMW-Autoblok est dirigé par la famille Bronzino. Avec six usines en Italie, l’usine SMW à Meckenbeuren en Allemagne ainsi que 18 filiales de distribution et de service sur tous les continents du monde, ce groupe est une véritable success story de l’industrie mécanique. Fidèle à sa devise, la société a effectivement « toujours une longueur d’avance ».

« Au début, nous ne travaillions quasiment que pour l’industrie automobile », raconte Pier Domenico Bronzino, directeur de SMW-Autoblok. « Mais tous les autres secteurs fabriquent aussi des pièces rondes par tournage. Par conséquent toutes les machines de tournage disposent d’un dispositif de serrage rotatif. Et c’est là que nous entrons en jeu ». Les applications possibles sont énormes et vont des paliers de quelques millimètres pour moteurs électriques aux éléments gigantesques utilisés dans l’éolien, la navigation aérienne et spatiale ou dans l’industrie pétrolière ou gazière.

 

Un nouveau cœur de compétence : des solutions sur mesure

Au fil du temps, SMW-Autoblok a fait évoluer son activité de la fabrication de produits standard au développement de solutions spécifiques pour les clients. « Aujourd’hui, nous accompagnons nos clients à travers toutes les phases d’un projet et nous développons chemin faisant des solutions pour les problèmes qui apparaissent », déclare Bronzino. « Les collaborateurs de nos divisions techniques conseillent les clients souhaitant pouvoir fixer un outil de manière la plus efficiente possible dans une machine en respectant les tolérances requises et en tenant compte de la durée de fonctionnement. »

« Adapter les systèmes de serrage aux besoins du client nous permet d’offrir à ce dernier une valeur ajoutée, qui nous démarque de la concurrence », souligne Bronzino. « Chez nous, les clients obtiennent non seulement des produits de qualité au prix du marché, mais aussi des recommandations individuelles concernant la mise en œuvre d’outils grâce auxquels ils peuvent accroître leur productivité et leur efficience. »

Grâce à la mise à disposition centralisée de tout le savoir-faire technique que SMW-Autoblok a accumulé au fil des ans, le groupe répond en même temps à toutes les exigences de l’industrie 4.0. Chaque projet est enregistré dans une base de données qui est utilisée par l’ensemble du groupe. Tous les collaborateurs peuvent ainsi vérifier immédiatement si un outil a déjà été produit ailleurs dans le monde, utiliser les données de projet disponibles et raccourcir parfois considérablement la durée de développement et le temps de mise sur le marché.

 

BIG KAISER, garant de projets réussis

La production de SMW-Autoblok se divise en trois segments : produits standard, produits spécifiques à une application et produits spécifiques à un client. Les outils de BIG KAISER sont utilisés pour ces trois types de produits. « Les solutions de BIG KAISER sont fiables, précises, rigides et efficientes et garantissent ainsi la réussite de l’usinage », déclare Bronzino. « Nous pouvons ainsi porter toute notre attention sur le projet en lui-même. »

Le parc de machines de SMW-Autoblok comprend plus de 100 unités de production, qui sont toutes équipées du système de broche double contact BIG-PLUS. BIG-PLUS est supérieur aux autres constructions de broche car il offre un contact cône et face simultané entre la broche de la machine et le porte-outil : un brevet exclusif de BIG Daishowa, la société-mère japonaise de BIG KAISER. La liaison à double contact entre la machine et l’outil rend le système particulièrement robuste, fiable et précis. 

 

Bronzino poursuit : « Cela fait 15 ans que nous achetons des machines-outils équipées du système BIG-PLUS, et ce pour une très bonne raison : BIG-PLUS nous garantit le succès des processus d’usinage exigés. Ainsi nous pouvons mettre l’accent sur le développement continu de notre offre. »

La relation entre ces deux sociétés dure maintenant depuis plus de 20 ans. Au début, on travaillait encore directement avec BIG DAISHOWA au Japon. Lorsque la société BIG KAISER est entrée dans le groupe BIG-DAISHOWA, elle a pris en charge le suivi. « Il y a 20 ans, nous utilisions encore d’autres marques, mais nous sommes ensuite passés aux mandrins BIG car leur qualité, leur précision, leur fiabilité et leur durabilité nous ont convaincus », explique Bronzino.

Une qualité décisive et une durée de vie supérieure : les têtes d’alésage de précision de BIG KAISER

Depuis le début de l’année, les usines de SMW-Autoblok dans le val de Suse italien utilisent les outils d’alésage de précision de BIG KAISER. Là aussi, on souhaitait garantir une répétabilité et une constance maximales lors de l’alésage afin d’obtenir une performance élevée en cas de problèmes avec la concentricité d’une pièce. Avec les outils d’un autre fabricant, cela n’était pas réalisable.

Le directeur d’atelier de SMW-Autoblok responsable des outils d’alésage de précision en mentionne les nombreux avantages : « L’affichage numérique des têtes d’alésage de précision de BIG KAISER permet de corriger les réglages facilement et sans erreur et de respecter complètement les tolérances. Grâce au large choix de têtes d’alésage de précision, il nous faut souvent un seul outil par cycle d’usinage, ce qui nous fait économiser du temps. Par ailleurs, ces têtes d’alésage de précision présentent une rigidité exceptionnelle. »

Chez SMW-Autoblok on fait entièrement confiance aux têtes d’alésage de précision et aux porte-outils de BIG KAISER également pour les centres d’usinage destinés au travail des surfaces. Le changement complet pour les broches BIG a été déclenché en 2008, lorsque SMW-Autoblok a mis en place des ateliers flexibles (Flexible Manufacturing Systems, FMS) avec un stock de plus de 200 outils. Depuis, tous les nouveaux centres d’usinage disposent de 240 à 320 outils.

Pier Dominico Bronzino est entièrement acquis aux produits BIG KAISER : « Il suffit de les toucher pour en constater la qualité exceptionnelle. La précision élevée lors de l’usinage est également évidente. Enfin, ces outils se démarquent de la concurrence par une autre caractéristique : leur durée de vie supérieure. »