Un Fabricante encuentra Grandes Ahorros de Costo y Tiempo en un Lugar Inusual

La ESSENTIA presenta un diseño compacto de mesa, puede trabajar con cualquier marca de herramientas de enrutador y maneja los perfiles de herramientas más complejos en el corte de piedra con facilidad, según Denis Phocas, propietario de Alpha Granite & Tile.
La ESSENTIA presenta un diseño compacto de mesa, puede trabajar con cualquier marca de herramientas de enrutador y maneja los perfiles de herramientas más complejos en el corte de piedra con facilidad, según Denis Phocas, propietario de Alpha Granite & Tile.

Alpha Granite & Tile en Austin, TX, ha crecido de manera constante desde su apertura en 2003, agregando y diversificando maquinaria, materiales y ofertas de servicios a lo largo de este tiempo, obteniendo finalmente el título de “Compañía certificada de piedra natural” por el Instituto de Piedra Natural. Se han expandido para ofrecer una gama de superficies de piedra comerciales y residenciales personalizadas, desde revestimientos de paredes hasta cubiertas de cocina, en más de 150 colores de granito, mármol, ónix, cuarzo, cuarcita y superficies sinterizadas ultracompactas.

Para mantenerse al día, Alpha Granite ha invertido en varias máquinas CNC avanzadas, disminuyendo o eliminando por completo muchos de los procesos laboriosos y lentos. A pesar de los avances tecnológicos, todavía existía un cuello de botella que frustraba a los propietarios Denis y Sonia Phocas.

“Medir herramientas en la industria de la piedra siempre fue un proceso muy laborioso”, explicó Denis Phocas. “Es arcaico, te mojas, te ensucias y lleva mucho tiempo. En realidad, el proceso destruye las herramientas porque los empleados conocen el tiempo y el esfuerzo involucrados, por lo que tienden a omitir los intervalos de medición necesarios (últimamente reducían la vida útil de la herramienta aproximadamente a la mitad). También se omite el acondicionamiento de las herramientas, ya que este proceso debe realizarse después de una cantidad determinada de pies lineales de trabajo. En esencia, las herramientas deben medirse y afilarse a intervalos establecidos para aumentar la vida útil".

El proceso de medición tradicional es manual. La medición de la altura y el diámetro para configurar e inspeccionar herramientas requiere instrumentos de mano como calibradores. Phocas explica la importancia de las herramientas precisas y afiladas para cortar perfiles de piedra. Dado que cada perfil requiere varias pasadas de seis o siete herramientas diferentes, cada una depende de la precisión de la anterior, siendo cada vez más delicada. En otras palabras, si la primera herramienta no se marca correctamente, la forma del perfil se deformará, las herramientas se desgastan más rápido y las horas dedicadas a prepararlas se desperdician.

“Encontrar el centro de una herramienta es bastante difícil", dijo. "Encontrar el centro en relación con otros seis es mucho más difícil".

Phocas había oído hablar de las preseteadoras de herramientas, esencialmente un microscopio potente con un monitor de alta resolución y una computadora básica. Permite una inspección y medición precisa de las herramientas. El proceso es relativamente nuevo para la industria de la piedra y se limita principalmente a los grandes fabricantes. A medida que exploraba más, Phocas comenzó a entender por qué solo los grandes podían permitírselo. Las preseteadoras que vio de sus distribuidores eran grandes, costosas y francamente, tenían más detalles de los que necesitaría una tienda independiente de propiedad familiar como Alpha Granite. Phocas recordó haber pensado: “Fue un gasto tan grande, ¿Quién necesita gastar $60,000 USD en algo que no necesita ser completamente automatizado? Tenía que haber una solución más económica".

Phocas se acercó a los proveedores para ver las opciones de inicio que podría usar, pero continuaron promoviendo opciones más caras. Buscó y encontró un proveedor que podría ayudarlo del área “metalmecánica”, BIG KAISER Precision Tooling en Hoffman Estates, IL. El Speroni STP ESSENTIA que ofrecían, presentaba un diseño mesa compacto y podía funcionar con cualquier marca de herramientas propias de su actividad, como “routers” por ejemplo, y manejar los perfiles de herramientas más complejos en el corte de piedra con facilidad. Más importante aún, implicaba una menor inversión que las otras opciones que había encontrado.

Después de estar trabajando de cerca con BIG KAISER, inclusive probando un ESSENTIA en su empresa, Phocas estuvo convencido y decidió comprar uno. Si bien se utilizan mucho menos tipos de herramientas para el corte de perfiles, este nuevo equipo brindaría un ajuste al principio del proceso, previo a la instalación.

“Nunca había trabajado con una de estas”, dijo Phocas. “Es una herramienta de precisión. No lo llamaría abrumador, pero el proceso fue interesante. Lo instalamos en la oficina del director del taller porque queríamos mantenerlo en un entorno limpio y porque tiene una computadora conectada. Al final, el proceso de instalación fue bastante sencillo ".

Para reducir la curva de aprendizaje de su equipo, Phocas trabajó con BIG KAISER para desarrollar un manual de calibración sencillo. En solo 18 páginas, incluyeron instrucciones paso a paso para usar el sistema de pantalla táctil y medir sus 11 herramientas más comunes, desde simples perforadores de piedra hasta perfiladoras “ogees”.

“Una vez que nos acostumbramos, fue muy fácil”, dijo Phocas. "Nuestros empleados simplemente aman la ESSENTIA y ahora dependen de ella".

Los resultados han sido innegables. “La ESSENTIA te dice rápidamente si una herramienta está fuera de forma”, explicó Phocas. “Puedo preparar un conjunto de herramientas en unos 10 minutos, ponerlas en la máquina y empezar a funcionar. Mientras que, con el sistema anterior, me llevaría entre dos y tres horas volver a medir y volver a ajustar, mientras las máquinas estaban inactivas. Creemos que nuestra vida útil también ha mejorado entre un 35% y un 45%. Es simplemente fenomenal ".

Alpha Granite no se detiene allí. En un futuro cercano, instalarán software en sus Routers CNC que monitorearán con precisión la cantidad de pies lineales que cada herramienta está trabajando. Estos datos harán que los reajustes de las herramientas sean aún más rápidos. Tal como están las cosas ahora, han programado días para usar la ESSENTIA en ajustar herramientas. Cuando una herramienta haya alcanzado los pies lineales recomendados por el fabricante, con su nuevo software podrán reajustar justo lo necesario.

La implementación de la ESSENTIA ha provocado mejoras dramáticas en el proceso. Si bien las preseteadoras no son ajenas al trabajo con piedra, no son tan comunes en talleres de fabricación como Alpha Granite. Pero si los resultados son indicativos, es posible que otros fabricantes independientes también quieran explorar en la gestión de herramientas.

La historia completa sobre Alpha Granite & Tile se puede encontrar en la edición de Abril 2018 de Stone World o en línea en: www.stoneworld.com.

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